Архив
Новости
Текущие
Архив
Общение
Форум
Библиотека
Статьи
Стихотворения
Fan-Works
Рисунки
Зарубежные рисунки
Аудио
Видео
Флэш
Игры
Fan-Миссии
Установка FM
Thief 1 FMs
Thief 2 FMs
Thief 3 FMs
TDM FMs
Переводы
Обзоры
Demo
В Разработке
Отмененные
Редакторы
DromEd
T3Ed
DarkRadiant
Сайт
Ссылки
Авторы
О сайте
Просмотр каталога:
Простой | Подробный

На главную » Файловый Архив » Библиотека » darkfiles.pl

Thief: Тёмные Материалы

Автор: Chuckles
Перевод: Ксения Мансветова

Пролог
Вступление
Глава 1 - "С Вершины"
Глава 2 - "Туда и обратно"
Глава 3 - "Обманувшие Смерть"
Глава 4 - "Лучший Вариант"
Глава 5 - "Гордость Константина"
Глава 6 - "И вновь Хранители"
Глава 7 - "Огненные Глубины"
Глава 8 - "Неудачники, Плаксы"
Глава 9 - "Окончание Работы"
Глава 10 - "Планы и Расчеты"
Глава 11 - "И где они теперь?"
Глава 12 - "Глаз за Глаз"
Эпилог




Пролог


Последнее, что я сделаю в качестве вора - доставлю тебе это письмо, так как, думаю, традиционные методы, будут неприемлемы для этой цели, и ты можешь не поверить моей истории, если не увидишь своими глазами, на что я способен.

Сложнее объяснить, зачем я это делаю. Я видел больше миров, чем многие могут и мечтать. Я встречался с невообразимым ужасом и смотрел на неслыханную красоту. Я видел, как знакомые вещи исчезали, и на их месте взрастали вещи незнакомые. Я крал у человека, машины, животного и бога. Работа вора - присваивать себе то, что ему не принадлежит: но я давно понял, что не все секреты следует хранить вечно. И вот мой рассказ о том, что случилось, что вызвало рассвет эпохи металла.

...

Во время тренировок мой инструктор рассказал мне о многих вещах, которые могут погубить вора: меч и стрелы, и, конечно, свет, звук, воздух и голос. Но злейшие враги вора все же чувствительность и гнев. Понимаешь ли, чувствительность может погубить вора, оставив человека в живых, а гнев может погубить человека и оставить только вора.

Иногда во тьме, когда озерная рябь отражает лунный свет, когда ветер тихо шепчет свои секреты тем, кто может их услышать, и звезды подчеркивают немую пустоту ночи, я задумываюсь, прав ли он был…


Вступление


Ты никогда не встретишь банду головорезов, более бессердечных, чем Хранители. Они не жестоки, но они относятся к миру с необычайной отстраненностью, будто сами они не часть его. Это звучит не так ужасно, пока ты не поймешь, что они не помогут умирающему от голода ребенку на улице - если, конечно, это не послужит их интересам. Никогда не доверяй тому, кто был Хранителем.

Это относится и ко мне.

Я ни разу не купился на их идеологию, даже не обращал на нее внимания. Они вечно говорили о "равновесии" и "дистанции". Но все же они могут создавать действительно полезные вещи. У них есть способ слиться с тенью, что превосходит возможности магии и техники и всех остальных способов, которыми люди пользуются, чтобы выдать что-либо не за то, чем оно является. Раствориться во тьме и замереть - вот единственная правдивая вещь в этом мире. Жаль только, что я узнал о ней от Хранителей.

...

Конечно, они научили меня сражаться, стрелять из лука, а также некоторым несложным маневрам, которые могут иногда пригодиться. Всему остальному можно научиться где-нибудь еще и гораздо лучше. Но это не для меня. В конце концов, сейчас уже можно точно сказать, я всегда был вором.

Глава 1 - "С Вершины"


Полагаю, что если я действительно хочу рассказать эту историю, я должен вернуться к событиям, произошедшим задолго до ее начала, чтобы ты смог понять, почему я сделал то, что сделал. Идеи Хранителей раздражали меня, поэтому я оставил их и, уже независимым, направился в город, который мог сделать из хорошего вора богача.

Я познакомился с парнем по имени Катти. Не самый лучший парень, но и не очень плохой. Он знал все входы и выходы в городе и был готов снабжать меня работой за скромную долю с моих доходов. В общем-то, неплохая сделка. Большинство его заданий были легкими, как и то, с которого я начну свой рассказ - украсть какую-то безделушку у богатого идиота по имени Баффорд. Он даже сообщил мне информацию о том, как пробраться внутрь.

Нет, я не очень то люблю прыгать в глубокие колодцы, но я решил, что Катти не стал бы мне лгать, если бы это означало, что он потеряет деньги, так что я стащил ключ у пьянчужки, притворяющегося охранником, и прыгнул вниз. Осмотревшись под водой, я обнаружил естественную пещеру. В ней уже были обитатели, но с ними оказалось несложно разделаться, в результате чего я получил несколько ценных вещичек.

Чуть дальше по течению, и я выяснил, что Баффорду следовало уделять меньше внимания безделушкам и больше своему особняку. Ну, это его проблемы. Я проник внутрь, легко избегая стражников, в серию подвалов под его небольшим дворцом. Пробраться в крепость было ничуть не сложнее - оказалось, туда вело несколько путей, ни один из которых не представлял трудностей.

В северной стене дворца Баффорда был выход, так что перед тем, как подняться наверх, я открыл ворота. Они даже не охранялись. Обыкновенный эгоистичный лорд-ублюдок. Моя работа нравилась мне все больше и больше с каждой минутой. В конце концов, я пробрался в помещение, напоминавшее тронный зал. Да уж, насколько претенциозным можно быть? Но скипетр был там, задние ворота я уже открыл, и деньги уже были у меня в кармане - по крайней мере, я так думал. Это было бы слишком просто.

...

Думаю, когда городской совет решил использовать старый особняк Баффорда как место собраний, выяснилось, что большая часть его книг была лишь скрепленными чистыми листами бумаги. Должно быть, просто для виду.

Глава 2 - "Туда и обратно"


Конечно, Катти угораздило попасться, и мне не светило получить свои деньги до тех пор, пока я его не вызволю. Это означало, что мне придется иметь дело с Хаммеритами: религиозным культом фанатиков, одинаково озабоченных созданием различных приспособлений и уничтожением всех тех, кто не следовал их кодексу.

В те времена Крагсклефт был мечтой любого тюремщика: множество устройств Хаммеритов, стратегически расположенные посты часовых и камеры, которые можно открыть только с помощью рычагов. Ах да, и не стоит забывать, что тюрьма была расположена над заброшенной шахтой, в милях от следов цивилизации. Большинство считало, что если тебя отправляют в Крагсклефт, ты уже не вернешься. И большинство было право.

К большинству относилась и Софи. О, Софи. Мы с ней были близки, но близки на расстоянии. Я подумал, что, раз уж я и так направляюсь в Крагсклефт, можно заодно попытаться вытащить оттуда ее брата: возможно, она отблагодарит меня, в особом смысле. По крайней мере, она перестанет повторять, какой я эгоист.

Также в мои цели входило забрать свою "Руку Удачи" у этого мерзавца Иссита. Сложно получить работу, когда твои потенциальные клиенты знают, что ты сам стал жертвой воровства, и гораздо легче отрицать эти мерзкие слухи, имея доказательства обратного.

Убивать Иссита было необязательно - не хотелось задерживаться в Крагсклефте надолго.

Хаммериты не думали, что шахты надо охранять, так что проникнуть внутрь оказалось довольно просто. Обнаружился даже лифт наверх, к сожалению сломанный. Если бы хоть одна кнопка на верхние этажи работала, все было бы куда проще, но я ведь профессиональный вор, не так ли? Я мог со всем этим справиться.

И я справился. Осмотревшись около работающей силовой установки, я обнаружил другой, несколько более сложный путь наверх. И предвидя твой вопрос, да, ожившие мертвецы существуют, да, в шахте было несколько, и нет, это не столь устрашающее орудие зла, как поговаривают. Смерть, в общем-то, не улучшает ни твою скорость, ни твои физические навыки, ни ум. В итоге зомби оказались всего лишь досадной помехой.

Передвигаться по Крагсклефту оказалось легче, чем я думал. Что до хваленых технологий Хаммеритов, место было очень слабо освещено. Сложнее всего было справиться с шумом. Пара шагов по металлу были равносильны письменному приглашению всех рядом присутствующих напасть на тебя. К счастью, я захватил несколько моховых стрел ("кристаллы земли", как их называют Хранители), превращающих ком грязи в компактный сверток тишины.

Добравшись до тюремных камер, я еще должен был проникнуть в комнаты управления наверху. Просмотрев журналы в каждой, я без труда отыскал Иссита, Бассо и Катти. Беда была в том, что Иссит уже умер, Катти тоже, да и Бассо не отличался от них в возможности мне помочь. Но все же найти руку среди костей Иссита было несложно (гениально - до этого момента я не понимал, насколько рука славы похожа на обычную руку), а Катти поделился со мной информацией о какой-то карте. Он всегда берег свою репутацию торговца.

Что касается Бассо, да уж, мое желание помогать ему резко уменьшилось, как только я выяснил, что придется нести его на себе, но я понимал, что навлеку на него еще большие проблемы, оставив здесь. Я не всегда эгоистичен.

Но все же Софи права, я люблю золото больше чем многих людей, именно поэтому я и отправился на поиски этой карты. Я обнаружил ее в комнатах офицеров за тюремным блоком номер 1, ну, по крайней мере, я обнаружил, где она была. Проклиная все и вся от сознания того, что она была бы там до сих пор, если бы бог воров был чуток поумнее, я продолжил поиски на западе, куда предположительно направился мой соперник.

В результате поисков обнаружился еще один недостаток в охране Крагсклефта: небольшое отверстие в стене совсем рядом с комнатой часового при тюремных блоках три и четыре. Проскользнуть мимо часового и вращающегося "Глаза Строителя", притом, что лампочка наверху периодически гасла, было не особенно сложно. Отыскав карту, я просто прыгнул в реку за спиной у охранника и поплыл обратно к шахтам.

...

На обратном пути Бассо таки очнулся. Он очень удивился, что я спас его, и сообщил, что, возможно, я даже получу немного золота за свои труды, так как новый жених Софи довольно богат. Я чуть было не отнес его обратно.

Глава 3 - "Обманувшие Смерть"


Итак, я никогда не относился к расхитителям гробниц: все-таки живые оставляют лучшие вещи для себя. Но на карте Феликса было указано местоположение легендарного Горна Квинтуса. Я знал нескольких охотников на бурриков, которые готовы были заплатить за эту вещь целое состояние, и, к тому же, я хотел получить хоть что-нибудь за работу в особняке Баффорда.

О боунхарде ходили легенды, пока он сам не превратился в легенду. Многие верили, что мертвые там не знают покоя, и старались избегать даже разговоров о нем. По словам некоторых моих знакомых, известнейшие в истории воры пропали там со всеми своими картами и сокровищами.

Даже Хаммериты верили, что их "Первый Последователь Строителя" был погребен где-то там внизу, "даже костей его не затронет тление, разрушение и любое другое зло до Перестройки". Это было еще до того, как они начали отрицать все слухи о боунхарде, как и обо всем остальном, связанном с магией. Кто бы мог подумать, что именно я захороню его череп и четыре кости.

Но все же больше всего меня интересовали истории об Умном Волшебнике, превратившем свои сердце и душу в два магических камня, дабы иметь возможность вернуться к жизни когда-нибудь в необозримом будущем. Нет, я не поверил в эти истории: никогда не верил, но мне понравилась идея заполучить эти камни. Кто знает, может быть, мне был нужен просто сувенир на память обо всех этих приключениях.

Как и в прошлый раз, проникнуть внутрь оказалось не сложно. С прошлой работы я помнил, что если приближаться к разным мертвецам, лежащим вокруг, они могут проснуться, так что по возможности избегал этого. Осмотревшись недалеко от входа, я пришел к нескольким важным выводам:
1). Команда Феликса отметила на стенах путь к гробницам стрелками по направлению к входу;
2). Феликс оказался не особенным вдохновителем;
3). Мертвецы все еще были довольно медлительны.

Итак, я немного исследовал местность, спустился на нижние уровни, исследовал их и, в конце концов, обнаружил путь к каким-то пещерам со множеством бурриков.

Я ненавижу бурриков.

Понимаешь ли: буррики будут весьма милы и дружелюбны, пока не выяснится, что сам ты не буррик. Тогда они набросятся на тебя с жестокостью и злобой Палача. Они не любят ближний бой, они выдыхают особый разрушительный газ, образующийся в их желудках, в котором человек быстро задыхается. Со временем он также разъедает сталь и металл: почти все тоннели бурриков образовались в результате охоты их обитателей на крыс и жуков.

Но мне пришлось иметь с ними дело, вернее пробежать мимо, всеми силами стараясь не иметь с ними дела. Не лучшее занятие для того, кто привык избегать конфликтов, скрываясь и прячась. Вскоре я обнаружил заброшенную комнату, вход в которую был затоплен. Несмотря на изобилие ловушек в этой комнате, я смог заполучить пять огненных стрел и узнал причину, по которой мне следовало сберечь их, пока я не доберусь до камней, которые собирался забрать.

Вновь тоннели бурриков. Я снова наткнулся на пометки Феликса, и они привели меня к катакомбам. В которых, что неудивительно, было множество мертвецов. Удивительно было то, что они стояли на ногах и бродили повсюду. Несколько водных стрел, окропленных святой водой, не на много уменьшили их количество, но обходить оставшихся стороной все еще было сложно. Я чувствовал себя скорее солдатом, чем вором, перебегая от укрытия к укрытию, но, в результате, я получил все, что хотел.

Душа Волшебника оказалась в комнате с запертыми дверьми и потухшими факелами. Тогда я весьма обрадовался, что приберег те пять огненных стрел. Добраться до камня и скрыться целым и невредимым было непросто, но я ведь не зря проходил тренировку у Хранителей.

Пройдя по каменному скату и по лестнице, я нашел Сердце Волшебника. Вновь мои ловкость и интеллект были проверены и прошли испытание. В любом случае, те охранные статуи оказались не столь проворны.

Чтобы заполучить Горн, пришлось забраться на вершину гробниц, миновав пещеру с бурриками (умиротворенными, благодаря отзвукам горна), и перелезть на вершину других катакомб (некоторые лестницы было непросто заметить!). В каком-то смысле, конечно, разумно, что магия Горна Квинтуса действует только в руках Квинтуса, пусть даже мертвого, но я продолжал проклинать Катти, Феликса, Старика Квинтуса и почти всех остальных мертвецов, убегая от неожиданно рассвирепевших бурриков в поисках другого выхода на поверхность.

...

Я все же вернул свое чувство юмора, продав горн хвастливому аристократу-охотнику. Вообще-то он собирался убить буррика, используя только Горн и перочинный нож, но я предложил ему сделать это голыми руками. Похоже, он обдумывал этот вариант, когда мы расстались.

Глава 4 - "Лучший Вариант"


Немногие люди близко меня знают, и все они говорят, что я бережливый, когда пытаются быть вежливыми. Думаю, дело в моем воспитании: у меня никогда не было многого, поэтому я научился беречь имеющееся. В любом случае, вначале я хотел просто сохранить полученные от продажи горна деньги на черный день, но потом решил, что лучше будет купить на них кое-какие вещички, необходимые для моей работы.

Люди становятся все менее и менее общительными, если судить по качеству замков, так что мне понадобились отмычки тоже лучшего качества. К счастью, у меня были приятели, которые знали людей, чьи друзья занимались изготовлением отмычек. По крайней мере, они так говорили.

Фаркус был одним из таких индивидуалистов. Самое смешное, он как-то умудрялся одновременно вести легальный бизнес. Это было и хорошо, и плохо. Хорошо, потому что это значило, что у него есть собственный магазин, и даже Хаммерит не мог ничего заподозрить, если ты зашел туда. Плохо, потому что, если кто-нибудь уже подозревал тебя, магазин становился смертельной ловушкой.

Именно это и было первой моей мыслью, когда стрела просвистела в окне и вонзилась в шею Фаркуса. Подчиняясь инстинктам, я слился с тенью и услышал разговор убийц снаружи.

"Да, в окне был Гаррет. Теперь он мертв".

Не знаю, что меня больше взбесило: то, что один из городских криминальных боссов только что попытался избавиться от меня, или то, что он послал на это дело таких молокососов. Я решил преподать этому буррику, этой визгливой свинье урок о том, как следует обращаться со мной. Осталось только выяснить, кому именно.

Легче всего узнать, кто заказал меня, можно было, проследив за убийцами. Не тратя времени на оплакивание Фаркуса, я как можно быстрее сгреб с полок все, что мог унести, и отправился за своими недругами.

Следить за этими двумя было даже слишком легко. План города весьма простой, так что я мог позволить им отойти довольно далеко, не теряя при этом след. Придется признать, у них был неплохой слух, но если надо было пересечь поверхность, шаги по которой могли выдать меня, моховая стрела оставляла их в неведении.

Я шел за ними до особняка Рамиреза. Рамирез. Думаю, этот человек продал бы душу за золото, если бы мог. Черт, я не уверен, что он этого не сделал. Он был достаточно богат и достаточно жесток. Он даже держал пару бурриков в качестве домашних животных, хотя сейчас я понимаю, ему просто нравилось издеваться над собственными охранниками. Смотреть, сколько мучений они выдержат, пока не затихнут, что-то вроде того.

Увидев, что убийцы вошли в этот особняк, я едва не решился на еще одно убийство, но быстро понял, что смерть Рамиреза только порвет тонкий волосок мира в этом районе, где все и так было весьма шатко. К тому же, таких как Рамирез несложно найти, и его бы вскоре заменили.

Нет, что было действительно необходимо, так это напомнить Рамирезу, что золото не делало его неуязвимым. Прихватить кошелек с его пояса было бы неплохо. Может быть, тогда он начнет думать, прежде чем посылать своих ребят. Может быть, он станет чуть чаще оглядываться через плечо. Может быть, я раздобуду немного денег в его крепости. Идея, похоже, неплохая.

Так что, я проник внутрь и присвоил все ценное, что не было прибито гвоздями. Я забирал посуду, драгоценные камни, кольца, подсвечники, все, что попадалось на глаза. Я даже нашел знаменитую серебряную кочергу Рамиреза в его большой спальне. Неплохое секретное место, но вор с водяными стрелами и ловкими коленями, легко может его обнаружить.

Я подслушал разговор каких-то слуг о том, что Рамирез считает деньги в своем подвале. Проникнуть туда с новыми отмычками было несложно, а бомба со вспышкой и дубинка помогли обезвредить и хозяина особняка, и его охранника. Не особенно изящно, но зато я не позволил им включить сигнализацию. Я, конечно, захватил мешочек золота, который Рамирез постоянно носит с собой, и еще несколько безделушек и решил, что пора сматываться.

Я был не особенно знаком с этими местами, так что по дороге домой пришлось доставать карту, тут-то я понял, как далеко был от безопасных мест. Хорошо хоть, я не позволил объявить тревогу, иначе парни Рамиреза преследовали бы меня до самого укрытия.

...

Позже, я с удивлением узнал, что кочерга, в конце концов, досталась Баффорду: должно быть, он не знал, чья она на самом деле. Еще смешнее было, когда он попытался всучить ее Рамирезу в счет какого-то долга. Вспыхнувшая в результате вражда истощила силы обоих, и городской совет сейчас существует во многом из-за этого.

Глава 5 - "Гордость Константина"


Мне нравится думать, что сейчас я умнее, чем был когда-то. Я внимательно слушаю, что говорят люди, я выясняю побольше о тех, кто просит меня об одолжении. Если бы я поступал так и тогда, возможно, всего этого ужаса бы не произошло. А если бы он и произошел, то не коснулся бы меня. Но я рассказываю о том, что случилось, а не о том, что могло случиться, а случилось то, что, когда Виктория предложила мне казавшуюся несколько нелепой работу, я согласился.

Задание вроде бы было довольно легким: заполучить какой-то меч, лежащий на виду в особняке, и выбраться. Но уже тогда я понимал, что не все так просто.

Для начала, хозяином особняка был "Константин". И все. Ни Лорд Константин, ни Константин из Истанбула, ни Константин Племянник Барона Вытягивающий из Барона Все Что Можно. Просто "Константин". Будто бы это объясняло, как он и его особняк, казалось, просто появились в городе из ничего без связей, без знакомств и, что еще удивительнее, безо всякого противодействия.

Никто, в общем-то, не говорил о нем, потому что ничего особенно сказать было нельзя. Он появился ниоткуда, ничего не делал и вообще держался особняком. А теперь Виктория заявляет, что со всем этим связаны еще и странные постройки, элитная стража и магический меч.

Если бы я хоть на минуту задумался, если бы вспомнил, что читал, будто Виктория входила в "Орден Лианы", то… - но нет, это история о том, что произошло.

И вот, я зашел внутрь. Через балкон, конечно. Хотя я не особенно люблю Хаммеритов, но они делают весьма неплохие вещицы, а шумовая стрела и стрела с веревкой - одни из лучших. Оказавшись внутри, я понял, что мне нужна комната для передышки, и поэтому избавился от нескольких охранников поблизости. Вырубил их дубинкой: зачем оставлять лишние следы.

На первом этаже оказалось немного золота и больше ничего особенного, так что я проследовал в сад, ничем не отличавшийся от остальных когда-либо виденных мной садов, кроме размера. Так что я несколько облегчил карманы стражников и направился на второй этаж.

Одно воспоминание о том, что я там увидел, заставляет меня содрогнуться. Хотя тогда было довольно весело направить стрелу с веревкой в покрытый ковром "потолок" и забраться наверх, чтобы избежать встреч с охраной и прихватить драгоценности. Я наслаждался тьмой и тишиной мрачных коридоров, сравнивая их со звучной плиткой и яркими факелами. До сих пор иногда думаю, не был ли такой контраст умышленным.

Чтобы добраться до меча, все же пришлось покинуть лесную часть особняка, где-то с середины третьего этажа полы были покрыты шахматной плиткой, а коридоры - ярко освещены. Узнав это, я направил в работу водяные стрелы и дубинку, чтобы избавиться от ненужного света. После этого, я заметил что-то вроде магического сияния на потолке, которое, похоже, удерживало меч в воздухе. Хотя, думаю, я мог просто прыгнуть за чертовой штуковиной, не думающий вор - не вор. Когда сияние было уничтожено, меч тут же упал на землю.

Чтобы вернуться за мечом, пришлось воспользоваться кружным путем. По дороге обратно к балкону я приметил ключ в главной спальне прямо у самой кровати. Обвиняя себя за то, что не нашел его раньше и не считая оправданием то, что ключ практически сливался с ковром, я быстро проверил все неоткрытые двери поблизости. Только одна - дверь в теплицу - поддалась, но то, что я обнаружил за ней, стоило потраченного времени. Выяснилось не только, что Константин был тесно связан с тайной магией, но и, что у него, похоже, был необычайно большой запас золота. Думая о том, сколь полезной может стать такая информация, если мне когда-нибудь придется встретиться лицом к лицу с Константином, я неслышно покинул особняк тем же путем, что и вошел.

...

Как я уже говорил, не думаю, что сделал бы сейчас такие ошибки. Я понимаю, сколь ужасна сила ненависти и мести. Порой я брожу вдоль развалин, которые когда-то были особняком Константина, чтобы напомнить себе о зверствах, совершенных Лесом, о том, какая ужасная кара могла пасть на человечество, случись все иначе.

Я все же не буду об этом писать. Это история о том, что случилось.


Глава 6 - "И вновь Хранители"


Не буду мучить тебя детальным рассказом о том, как получилось, что я согласился работать на Константина. Наверное, я мог бы сказать в свою защиту, что он был необычайно убедителен, что я думал, он всего лишь приверженец еще одной глупой религии, что я был во мраке неведения, и что меня необычайно привлекали его деньги. Все это правда, но только он не был настолько уж убедителен, у глав религиозных культов обычно нет копыт, я уже украл достаточно, чтобы понимать, что происходит, и деньги - хотя, да, деньги действительно очень привлекали.

Но правда в том, что я не хотел верить в то, что было у меня перед глазами, и я не поверил. Я был слеп, и таким меня сделали Хранители. Поэтому я и оказался ночью в огороженной части города в поисках Собора, запертого по причине, о которой никто ничего точно не знал, но с которой все были полностью согласны.

Я не думал, что в огороженной части города будет слишком сложно ориентироваться. Пара разрушенных зданий, несколько сломанных дорожных знаков - и я на месте. У меня даже была карта, дававшая смутное представление об этой местности. Честно говоря, я думал вернуться еще до первой стражи. Я даже собирался отыскать давно утерянный Витой Торквес и оставить пару монет на Могиле Часового перед уходом. Не то, что я особенно суеверен, но кто знает. К тому же, я убедил себя, что все это просто отдых.

Впервые я задумался, наткнувшись на зомби, прогуливавшегося за углом - прогуливающегося! Мне стоило поубавить свой оптимизм. Мне стоило пойти домой и вернуться лучше подготовленным. Мне стоило уже тогда остановиться и извиниться перед Константином, сожалею, но вам придется поискать другого дурака, чтобы заполучить ваш драгоценный глаз.

Но я этого не сделал. Я лишь сжал зубы и направился дальше с еще большим желанием достичь своих целей. Не знаю, что заставило меня продолжить, энтузиазм молодости или невообразимая глупость, но я действительно выполнил почти все, что наметил на этот вечер. Труднее всего было раздобыть все деньги, на которые я рассчитывал; они были спрятаны по всей огороженной секции: на подоконниках, среди деревянных балок, в тайных тоннелях, в башнях, на мостовых, в пещерах, везде, где только можно предположить. Особенно сложно в темноте было заметить драгоценности, поэтому приходилось включать каждый попадавшийся на пути генератор: все равно оставалось еще достаточно много теней для профессионального вора.

Торквес нашелся без труда, когда я опустил мост. Идя по мосту, я заметил дверной проем в западной части крепостной стены, до которого можно было допрыгнуть и добраться по лестнице. Дверь вела к дому впечатляющего вида, охраняемому парой духов впечатляющего вида (и звука), которые не смогли долго сопротивляться под натиском моего нового впечатляющего меча. Было несложно догадаться, что именно об этом доме я где-то читал, Торквес, конечно, был на втором этаже. Я положил его в свой мешок к другим сокровищам и отметил это задание как выполненное.

Несколько прыжков и других акробатических трюков - и я выбрался из этих мест, после чего направился к Торговой Улице. К юго-западу виднелось то, что при ближайшем рассмотрении оказалось какой-то башней. Пройдя мимо развалин в этой части улицы, я вскоре был уже наверху, откуда смог перепрыгнуть через дорогу на противоположный карниз. Дверь там вела к могиле Часового. Пожертвовав два цента, я направился обратно тем же путем.

Добравшись, в конце концов, до Собора, я был все же несколько разочарован. Конечно, проскользнуть мимо духов-охранников не представляло особой сложности, но двери в саму церковь были крепко заперты, и ни отмычки, ни сила, похоже, не помогали. Я не из тех, кто ломится в передние двери, когда есть другие возможности, так что я обошел церковь вокруг, пытаясь отыскать другой путь внутрь. И мне уже казалось, я нашел его, когда забрался на карниз и попытался полностью распахнуть чуть приоткрытое окно.

Услышав голос, я не сразу понял, что это было. "Западня", - была первая мысль. Кто-то внутри церкви издает странные звуки, пытаясь отвлечь меня от глаза. Это специальный механизм Хаммеритов, используемый, чтобы отпугнуть взломщиков. Меня хотят заманить в ловушку в гроте Хранителей. Или еще хуже, Константин просто меня еще раз проверяет. Но все-таки я не мог никак попасть в чертову церковь, и у меня действительно не было другого выхода. Вернуться к гроту было несложно, к тому же зомби уже уничтожили всех бурриков, бродивших поблизости. Я был осторожен, и ожидал чего-нибудь ужасного каждую секунду.

Осмотрев место в поисках ловушек, я запрыгнул на платформу в гроте, выстрелил огненной стрелой в статую и уже протянул руку за следующей стрелой, когда стена слева от меня начала двигаться. Оттуда не появились толпы мертвецов, и, помедлив пару секунд, я перепрыгнул через ров и зашел внутрь.

Было очевидно, что место построено Хранителями. Не только их символ на платформе, на входе, на двери, да везде, где угодно, но и сам входной механизм были равносильны написанному повсюду их имени. У меня был некоторый опыт общения с ними, так что я запрыгнул на пьедесталы, чтобы посмотреть, что загадку только для посвященных они придумали. После этого единственной трудностью было, как выразились бы Хранители, "установить равновесие". Куски разбитой статуи неподалеку прекрасно подходили. Уже тогда я мог просто вбежать внутрь, позже я обнаружил рычаг с другой стороны двери, открывающий ее, но непредусмотрительный вор - не вор, и груда камней рядом с гротом избавила меня от еще одной причины для волнения.

Похоже, Хранители считали, что тот, кто когда-либо попытается проникнуть в их убежище, будет куда больше и медлительнее меня, поэтому я без труда обошел все их ловушки и легко справился со второй дверью. Будучи уже внутри, понять, что с Собором, было детской игрой, так что я взял странный каменный "ключ", осмотрел стол с необычными пометками, прочел книгу и пару писем и выбрался к чертям из огороженной секции.

...

Однажды я вернулся в огороженный район. Конечно, сейчас он называется гетто, и там проживают все "нежелательные" общественные элементы. Бродя по улицам, когда-то населенным зомби, я видел, как живут эти люди, как к ним относятся, как они нуждаются в силе, еде и надежде. И мне кажется, что в этих толпах не больше жизни, чем в предыдущих обитателях.

Глава 7 - "Огненные Глубины"


Позволь мне повториться: я не расхититель гробниц. Я хочу, чтобы в могилах было как можно больше добра, чтобы его не было у живых, хотя с тем же успехом я могу хотеть стать красивее или сильнее. Но иногда мне приходится использовать свои навыки для не совсем традиционной работы.

И эта работа была как раз из таких. Само по себе задание довольно простое: для того, чтобы открыть двери в Собор, мне требовались четыре талисмана, два из которых были спрятаны где-то в легендарном Затерянным Городе. Однако, все время пока я был там, меня не покидало чувство, что я не в том месте. Хотя скорее это я сам был не тот, как будто меня вписали не в мою историю. Но, в общем-то, это не так плохо; во всех известных мне историях о затерянном городе упоминалось пропавшее золото.

Поиски Города прошли, как и планировалось - я нырнул в реку неподалеку и установил каменный ключ на каменную пластинку вырезанную в скале, тем самым открыв вход. Уже внутри, прежде чем направиться к сердцу города, пришлось разобраться с множеством пауков.

Карта, как всегда, давала неплохое представление об общем виде, на самом деле, не посвящая меня ни в какие детали. К счастью, город был удобно спланирован: центральный район окружали восемь "жилых" секторов, от каждого из которых шли дороги к соседним районам и в центр. К несчастью, та катастрофа, что погубила город, также заблокировала почти все дороги, так что ходить пришлось куда дольше, чем хотелось.

Но еще хуже этой необходимости оказались нынешние обитатели города. Я думал, что жившие там буррики уже достаточно плохая новость, но были еще и элементали огня - эссенция пламени, которую какая-то тайная магия, все еще чувствующаяся в этом месте, вызвала к жизни.

Эти огненные шары перемещались по городу в поисках жертвы для своего горячего нрава. Я читал о подобных существах в библиотеках Хранителей (неподготовленный вор - не вор) и знал, что близкий контакт с водяной стрелой для них губителен, но у меня было не так много стрел, чтобы избавиться от всех. К тому же, проскользнуть мимо них было нетрудно, шары выдавали свое присутствие мерцающим светом и легко узнаваемым потрескиванием. Немного ума и терпения хватало, чтобы оставить их в полном неведении.

По близлежащим знакам я определил, что оказался в восточной части города, а недолгий осмотр крыш в жилом районе помог найти путь на запад к центру. Перед тем, как пройти на центральную площадь, я увидел разрушенное здание на севере за рвом плавящегося камня. Пожертвовав водяной стрелой, чтобы избавиться от элементаля, охраняющего дворец, я перепрыгнул с внешней стены через лаву и обнаружил неплохой запас всевозможных полезных вещиц. Выбраться наружу тоже было несложно.

Осторожно обходя огненные шары, я добрался до центра города, откуда, как я выяснил, отходило только две дороги - пути на север были заблокированы, западная дорога оканчивалась прелестным пейзажем, да и юго-восточная, в общем-то, никуда не вела. В результате оставались только юго-западная дорога и южный путь. Выбрав наугад, я направился на юг и оказался около чего-то вроде храма.

Я не пошел на юг до конца, а, заметив похожий на вход в пещеру проход слева, решил попробовать направиться как можно восточнее, на тот случай, если я что-то пропустил, не имея возможности идти на юго-восток. И правильно сделал. Вскоре я перепрыгивал со здания на здание и еще раз на здание, пересекая реку лавы, перекрывшую всю юго-восточную часть города.

Через некоторое время я наткнулся на остатки лагеря Хранителей, похоже, столкнувшихся с трагедией. Я снял медальон Хранителей с одного из скелетов и направился дальше к какому-то склепу. Именно в нем я обнаружил всевозможные ценности: сокровища, золото, артефакты и механический рычаг. Там же я нашел и Талисман Воды в самом подходящем для него месте. Последним штрихом в изучении южного города был осмотр замеченного ранее храма - упавший голубой камень в холле сделал меня богачом, как только я понял, каково его происхождение.

Вновь оказавшись в центре, я пошел на юго-восток и по извилистому тоннелю добрался до какого-то дворца. Тихо вырубив человека-жука, бродящего там, я увидел арену на подобии пьедестала посреди озера лавы. Просмотрев свитки, собранные по пути, я нашел ссылки на это место. Оставалось только отыскать выдвижной мост. Контрольные комнаты были в подвале, и для управления пришлось воспользоваться найденным рычагом.

Еще несколько минут исследований - и я у второго лагеря Хранителей, во всем похожего на первый, включая наличие медальона, который я тут же добавил к своей коллекции. Также я оценил и запас водяных стрел неподалеку, хотя до сих пор не понимаю, почему Хранители не использовали их для защиты от врагов.

Что бы там ни было, я вскоре оказался около башни, которую видел уже дважды: со входа и из заблокированного западного тоннеля. Только в этот раз в нее можно было легко попасть. Ладно, "легко" неподходящее слово. О том, что мне предстояло сделать, я догадался с помощью книги, прочитанной во втором лагере Хранителей, но мне и в голову не приходило, что придется ползти вдоль всех четырех башенных стен. Хорошо хоть, я не боюсь высоты. В конце концов, стрела с веревкой, поддерживающая балка и открытое окно объединились, давая мне шанс заполучить талисман огня.

Я покинул это место тем же путем, что и пришел. Хотя стая (стадо? табун? толпа?) элементалей огня, казалось, была вызвана к жизни моей последней кражей, к этому времени у меня был большой запас водяных стрел и еще большее желание их использовать.

...

Когда я вернул медальоны Хранителям, они и глазом не моргнули. Ни благодарности, ни признания; просто "ты вернул нам то, что было нашим". Что ж, вот такие они, Хранители. Наверное, именно из-за такого их холодного отношения ключ от Потерянного Города все еще у меня.

Глава 8 - "Неудачники, Плаксы"


Уверен, я единственный, кто был одновременно новообращенным Хаммеритов, адептом Хранителей и агентом Лианы.

Хотя я, в общем-то, недолюбливаю Хаммеритов, маскировка была лучшим способом заполучить Талисманы: в конце концов, новообращенные не должны говорить на священной территории, и уж точно, им не требуются какие-нибудь особые навыки, которыми я не обладаю. Так что проникнуть внутрь, не вступая в конфликты, оказалось несложно. Гораздо сложнее было справиться с замками и заклинаниями, охраняющими Талисманы.

Но я вор, и это моя работа.

Эта работа стала куда легче, как только я обнаружил в библиотеке инструкцию, детально объясняющую, что надо делать. Инструкция оказалась несколько просроченной, но расшифровать ее было нетрудно. Я понял, что кухней называли запертую кладовую в подвале, что "ключ-камень" - это часть внешней стены, вдающаяся в сад. Слова "Покоящийся с" напомнили мне молитву "Покойся с Миром", которую Хаммериты нередко бормочут над умершими - не сомневаюсь, они молятся за всех жертв, замученных их Инквизитором. Найти Череп Йоры было несложно - повернув рычаг, я заодно прихватил и "Первый Молот", похоже, очень важный. В конце концов, зачем упускать возможность лишний раз навредить Хаммеритам.

Когда я переключил все рычаги, оставалось только забрать Талисманы - по крайней мере, я так думал. Моим легким пальцам и тяжелой дубинке пришлось еще немного потрудиться, пока я осматривал помещения за кухней и столовой и искал место хранения Талисманов. Увидев, что мост может выдвинуться ко мне, предоставив к ним дорогу, я попытался понять, как включить его, когда наступил на мозаичный узор на полу, в тот же момент какая-то магия заставила мост выдвинуться в мою сторону. Должно быть, меня перепутали с кем-то еще.

Но я не жаловался. Подняв решетку, за которой были Талисманы, я попытался взять их. Ой! Несколько секунд я проклинал себя за поспешность: в конце концов, нетерпеливый вор - не вор. В инструкции также упоминалась какая-то молитва. Я думал, это всего лишь часть некоего ритуала, но решил проверить, не преследует ли это более практические цели. Я нашел молитву Строителя Стен у комнаты с артефактами, и, что неудивительно, она помогла. Теперь у меня были все четыре талисмана.

Уходя тем же путем, каким и пришел, я порадовался, что удостоверился в том, что все чувствовали себя как дома: не хотелось бы на обратном пути иметь дела с разъяренными Хаммеритами.

...

Знаешь, какие иногда Хаммериты устраивают процессии? Настоящие парады с необходимым количеством регалий и формальностей, чтобы привлечь толпы к "Священному и Верному Ордену Молота". На одной из таких демонстраций они показывали свои священные артефакты, включая и известнейший Первый Молот. Интересно, сколько Братьев знали, что это подделка.

Глава 9 - "Окончание Работы"


Если мне были нужны еще доказательства необычности этой работы, то выяснение того, что со мной действительно говорил камень, было последним. Казалось, он наслаждается, смеясь надо мной, будто бы играя в какую-то игру. Хотя, может быть, так они и было.

Все, что ты слышал о Соборе - выдумка; это сказки, которыми матери пугают непослушных детей. Нет, правда куда как хуже, и думаю, ни один человек не решился бы даже говорить о нем, если бы знал, какое зло обитало там когда-то.

Умершие и воскресшие были там во всем своем могуществе: любимцы теней, получившие от темных сил, сфокусировавшееся в Глазе, подобие жизни. Ненависть, гнев, страх и презрение никогда не получали столь чудовищное физическое воплощение. Я видел их раньше - зомби, духов и призраков, но не в таком ужасающем количестве. Сейчас эти существа живут лишь на устах сказателей, но были времена, когда ты бы не осмелился заговорить о них в ночной тьме.

Все в этом проклятом месте было весьма реально и пронизано отвращением, развратом и злобой. Хуже того, сконцентрированные здесь силы, казалось, ждали какое-нибудь живое существо, несчастную душу, которая могла бы стать целью их годами не находившей выхода злобе.

И в это место я пришел.

Но все же нельзя сказать, что я был абсолютно неподготовлен. Я нигде не нашел святой воды, как ни старался, но зато сумел добыть нечто несравнимо более ценное: подробную карту этого места. К тому же за время предыдущих миссий я многое узнал о методах борьбы с мертвецами. Оказывается, меч Константина уничтожал необходимую им энергию, и со временем мог убить практически любого. Кроме зомби, которые столь тупы, что просто не понимают, что с ними дерутся.

Не то, чтобы я собирался вступать в бой с каждым; поэтому мне и нужна была карта. Я даже выяснил, что выбраться наружу можно и через ворота монастыря, если у передних дверей станет слишком опасно. Чтобы войти все же нужно было воспользоваться талисманами, но это было бы просто даже для обычного вора. Талисман воды к статуе воды, и так далее, пока двери не откроются.

Сразу же повернув налево, я пробился на второй этаж, прячась в тенях и производя как можно меньше шума. Внимательно следя за своими врагами, я таки добрался до лестницы с противоположной стороны церкви. Но я не собирался тут же забирать Глаз: хотелось удостовериться в наличии запасного выхода. Небольшая паранойя у воров иногда творит чудеса.

Мои сомнения оказались не напрасны: ворота были не только накрепко заперты, но к тому же болты, соединяющие их, полностью проржавели. Чтобы их открыть требовалось что-нибудь посущественнее отмычек. Придется воспользоваться главным входом, решил я и порадовался, что узнал об этом обстоятельстве заранее.

Раз уж лестница, ведущая наверх от монастыря, была разрушена, я решил оглядеться вокруг, прежде чем возвращаться к церкви. Местечко было неплохо спланировано: инструменты, изготовляемые на фабрике Св. Теннора можно было спустить по желобу в рабочую комнату, в то время как библиотека Св. Вали и лаборатория Св. Дженела всегда были к услугам братьев, входящих через монастырские ворота.

А под всеми этими помещениями проходили зимние тоннели - несколько коридоров, необходимых для того, чтобы адептам Хаммеритов не приходилось выходить на холод, переходя из одного здания в другое. Почти все входы в тоннели были заблокированы неработающими лифтами, но благодаря множеству деревянных поверхностей у Св. Дженела, у меня появился безопасный проход как в тоннели, так и на кладбище. Еще у Св. Дженела я разобрался в некоторых таинствах Хаммеритов.

Осмотр других зданий тоже себя оправдал. У Св. Теннора я попрактиковался в использовании форм и расплавленного железа для создания различных вещичек, некоторые из которых даже казались полезными. Еще я прихватил кое-что из литературы на втором этаже библиотеки, в основном потому что книга выглядела дорогой. И под конец, прежде чем вернуться в собор, я тщательнейшим образом осмотрел все кельи Св. Йоры. Раз уж Хаммериты так ценили его череп, что-нибудь из его здания может оказаться весьма ценным.

Я вернулся в Собор лучше подготовленным, чем вначале, но прежде чем идти за Глазом, все же решил удостовериться, что использую все возможные преимущества. А что могло быть лучше, чем вернуть былую силу древней постройке? Вряд ли мертвецы технически образованы: лифт, ворота или даже простой выключатель могли многое изменить, если станет жарко, так что я спустился в подвал, где, как я читал ранее, и был генератор.

До сих пор не могу точно сказать, что заставило меня оттащить тело бедняги из винного погреба на кладбище. В другое время, я, наверняка, оставил бы несчастного Рено гнить там, где он был, но это была необычная работа, и, возможно, мы с ним были в одной лодке - оба жертвы лени и некомпетентности Хаммеритов. К тому же, он был единственным поблизости мертвецом, не горевшим желанием убить меня.

Так что я включил генератор и перенес тело на более подходящее для последнего приюта место. Потом уж, конечно, я обрадовался тому, что это сделал: без помощи духа я никогда бы не заметил бесцветный изразец на мозаике, но то, что я получил, нажав на него, оказалось весьма ценно. Как выгодно быть альтруистом. Ну, иногда.

Теперь с куда большей уверенностью, что я смогу выполнить намеченное, я решил пойти за Глазом. Заработавший лифт к востоку от главного входа, помог мне добраться до цели незамеченным. Но, конечно, когда я забрал камень, все в округе узнали о моем присутствии. Глаз продолжил свою игру со мной. Но неуравновешенный вор - не вор; не позволяя себе впасть в панику, я продемонстрировал мертвецам свое умение обращаться с луком. Их это впечатлило. Уничтожив всех противников, я спрыгнул вниз и бросился к передним дверям, с уверенностью, что все позади.

У Глаза были иные планы. Не знаю, то ли он просто развлекался, то ли пытался меня проверить, то ли действительно не хотел покидать собор, но только мысль о ста тысячах не позволила мне разбить эту штуковину о ближайшую стену. Вместо этого я помчался к задней двери, оставив нескольких бродивших поблизости зомби в полном недоумении.

Брат Мурус казался весьма бодрым для мертвеца, чем уже вызывал у меня уважение. К тому же, он, похоже, единственный мог помочь выбраться отсюда, так что я еще немного побегал, чтобы собрать все необходимое для ритуала. Я уже знал, как благословлять священный символ, а выпущенная в рабочем дворике стрела с веревкой позволила отыскать свечу - все остальное у меня уже было. Даже после всего этого дух попросил меня еще похоронить его друзей. Так как Рено уже покоился с миром, мне пришлось лишь провести немного времени на лесах и балках в главной церкви.

Наградой мне стал ключ к оружейной, а то, что я там нашел, помогло скрыться через ворота монастыря. Возвращаясь домой, я уже задавался вопросом, где буду отдыхать на полученные деньги. Не стоило обольщаться…

...

Я далек от того, что ты назвал бы религиозностью, но даже я знаю, что будет суд, на котором все твои поступки будут оценены, твои душу и сердце положат на весы, и ты получишь то, что заслужил. Хотя мне хочется думать, что все грехи я совершал под давлением обстоятельств, и что я сделал все возможное, чтобы исправить свои ошибки, полагаю, я еще не на твердой земле.

Так что, если ты слышишь, брат Мурус, замолви там за меня словечко. Оно мне точно пригодится.


Глава 10 - "Планы и Расчеты"


Я вряд ли смогу понятно объяснить тебе, в центре какого кошмара оказался, попавшись в ловушку Трикстера, ощущая лишь боль там, где должен был быть свет. Это было не сказкой, это было реально и ужасно. Константин, каким он был на самом деле, злость Виктории, граничащая с безумием, и лианы, обвившие меня: не просто веревки, нет, они были живыми, и, я чувствовал это, голодными. Все это и даже еще хуже ворвалось в мой мир. Повелитель Лесов уничтожил мои мысли, мое сознание и оставил лишь разверзшуюся черную дыру леденящего ужаса. Я до сих пор ощущаю его след при каждой своей эмоции.

Я был, по меньшей мере, удивлен, когда Хранители освободили меня. Сейчас я понимаю, что они, должно быть, следили за мной с момента моего ухода: на самом деле они никого не отпускают. Но их дар, хоть и нежданный, был оценен. Я даже собирался поблагодарить их, но они растворились в тенях, до того, как мой глаз смог сфокусироваться. Да я и сам сфокусировался лишь незадолго до этого. В отсутствие чего-либо еще я подчинился инстинкту. А мои первые инстинкты всегда были воровскими.

Холодный, расчетливый гнев тут же затопил меня. Неважно, что Константин был легендарным богом, неважно, что его жрицы могли легко погубить меня - он украл у меня, и я должен был отомстить за это. Именно поэтому я и решил выяснить все его планы и положить им конец. Именно поэтому никогда не пытайся обокрасть профессионала.

Не очень то много можно рассказать о моем побеге. Я обнаружил свою дубинку и еще кое-какое снаряжение в той же комнате, где меня и держали, я даже помнил ее с предыдущего посещения особняка Константина, но в этот раз, чтобы выбраться, пришлось побывать в пещерах под домом. Охранявшие их существа, одновременно невообразимые и земные, не выдержали состязания с моей ловкостью, моим проворством и моей дубинкой.

Должен признать, что я мог и не выжить, если бы не странный пурпурный фрукт, встречающийся там. Первый я съел, просто чтобы утолить голод, но, как только понял, что он восстанавливает здоровье, стал подбирать все, что встречались на пути. Во время этих блужданий, я заметил странного вида деревянные сооружения, построенные прямо под землей. Прочтя бумаги, хранившиеся в паре таких строений, я смог собрать воедино все, что узнал о планах Константина, связанных с Глазом. Он собирался провести магический ритуал, в результате которого дикие силы земли уничтожили бы человечество, чтобы насладиться кровопролитием. Вернее, так он полагал.

Еще немного исследований - и я нашел путь на первый этаж особняка, на котором сильно прибавилось растительности со времени моего первого визита. Но выяснить, какие дороги все еще были доступны, не составило труда, и, наслаждаясь моментом поэтической справедливости, я покинул особняк, тем же путем, что и раньше. Но думаю, на этот раз Константин уже не радовался моему уходу.

...

Позже я узнал, что был не единственной жертвой Константина. Узнав о моем побеге, он обрушил свой гнев на город, сравнивая с землей дома, посылая молнии с небес, похищая мужей, жен и детей, дабы утолить свою ярость. Думаю, ты слышал о разрушениях, называемых "Великим Штормом". Но уже сейчас эти события стираются из коллективной памяти. Люди пытаются по возможности мыслить здраво.

Самое ужасное в том, что Хранители могли помешать этому. Все было записано в их чертовых книгах: когда и где именно Трикстер отыграется за потерю пленника. Однажды я спросил, неужели эвакуировать город или организовать защиту было так сложно. Они лишь взглянули на меня и сказали, что это могло "нарушить равновесие". Проклятые бессердечные твари. Этого я им никогда не прощу.


Глава 11 - "И где они теперь?"


Я всегда считал Хаммеритов прогрессивным движением. Конечно, они склонны к крайностям, и могут заточить тебя в Крагсклефт за один плевок. Конечно, они думают, что представления о хорошем и плохом, записанные в их Книге Камня, единственно верные. Конечно, у них есть все недостатки культа фанатиков. Но я считал, что, по крайней мере, с ними ты всегда знаешь, что к чему. Я ошибался в этом, как и во многом другом.

Я отправился в храм Хаммеритов, чтобы предупредить их о возвращении Трикстера. Но было уже слишком поздно. Все же, Хаммериты оставались моим единственным шансом добраться до Константина и, может быть, даже спасти мир. Так что, я проник внутрь и осмотрелся. Нетрудно было заметить, что зверушки Трикстера все еще околачивались поблизости, так что я решил устроить им теплый прием. Одной газовой стрелы хватило на обоих красных пауков и на одно ужасающее зеленое насекомое. Стон, изданный этим существом, был столь приятен для меня, что я вытащил меч и закончил работу. Тогда же я поклялся уничтожить всех этих противоестественных тварей, которых только увижу.

Сперва мне показалось, что это ребята Константина перевернули церковный алтарь в поисках лестницы, ведущей вниз в секретное подземное святилище. Меня в этот момент удивило, что врага так волновала символика; повсюду разрушения были просты и стихийны, но алтарь, должно быть, весил тонну, и только сконцентрированные и координируемые усилия могли его сдвинуть. Только потом я понял, что это сами Хаммериты, пытаясь спастись от ярости Лианы, опрокинули собственный алтарь.

Так или иначе, я прыгнул вниз и осмотрелся вокруг. Повсюду виднелись красноречивые свидетельства кровавой схватке Хаммеритов и зверей. Разлагающиеся тела, мухи, слетевшиеся на падаль, и запах - фу! Меня почти тошнило. Но зато в темноте можно было легко вырубить обезьян-охранников, все еще шатающихся поблизости, и одинокого паука в гнезде. Не знаю, почему, в конце концов, их привлекли самые обыденные вещи, но двое охраняли пещерку, в которой лежал лишь резец. Во тьме сложно было определить его стоимость, так что я прихватил резец с собой. Его можно было использовать вместо ножа в потасовке.

Только пройдя немного дальше, я понял, что происходит. Эти коридоры были не просто садом, приятель. Братья Молота, в каком-то безумии, возвели свой храм над местом поклонения Лиане! И они не остановились на этом - о нет. Вместо того, чтобы оставить в покое их проклятые колодцы и кощунственные алтари, Хаммериты использовали их в собственных целях, пытаясь применить тайные силы для подкрепления собственных символов и догматов. Думаю, именно поэтому слуги Повелителя Лесов так легко одолели Хаммеритов. Как один камень ложится на другой, их силы, соединившись с мощью этих мрачных глубин, многократно возросли.

Но эти рассуждения не для простого вора. Не то, что, конечно, я был простым вором. Но в эти минуты следовало сосредоточиться на владении оружием, а не на размышлениях. Стрелы и мины, клинок и дубинка прорезали бесконечную ночь этих мест, пока я пробирался к Хаммеритам. И хотя я выжил там, где мои противники - включая еще одно насекомое - были повержены, воспоминания о тех нескольких минутах, когда все могло повернуться совсем иначе, гордости у меня не вызывают.

Когда я, в конце концов, нашел Хаммеритов, холодный рассудок взял верх, и я принял их ключ, карту и выслушал инструкции. Ключ подошел к запертой двери, которую я уже видел, и, сделав лишь несколько шагов, я тут же наткнулся на третье насекомое, патрулирующее территорию. И, хотя моя жажда крови уже была удовлетворена, я помнил свою клятву, и поэтому как можно беззвучнее избавился от этого существа.

На плоту я по быстрой речке добрался до второго убежища Хаммеритов и до нижних уровней переходов, где пригрелось четвертое и последнее насекомое. Его присмертный крик встревожил ближайших охранников, но я был уже готов к этому. Еще немного поисков - и я вижу Верховного Священника Хаммеритов, лежащего без сознания в центре огромной комнаты. Обезьяны-охранники так никогда и не узнали, что я побывал здесь, и вскоре Хаммериты получили все, о чем просили.

...

Должен признать, что у Хаммеритов все же есть доля благоразумия; в этих местах было то, что они называют "духовной ловушкой", убивающей всех нелюдей в тоннелях. Жаль, что привести ее в действие мог только верховный священник и только с помощью резца. Лучше бы они мне рассказали об этом заранее - не представляю, почему они мне не доверяют.

Глава 12 - "Глаз за Глаз"


История, которую я рассказал Хаммеритам, была не совсем правдива. В ней я нашел другую дорогу в Собор, не имел никакого отношения к Хранителям, и не был ни агентом Лианы, ни пешкой Константина. Думаю, некоторые из них догадались, как действительно обстояло дело, но они предпочли держать рот на замке, раз уж план, который они мне предложили, и так был равносилен смертному приговору.

Через некоторое время после моего побега, Константин открыл проход из "Утробы Хаоса", где он подготавливал свой ритуал. Хуже того, в самой Утробе был еще один проход, ведущий в искаженное измерение самого Константина. Таким образом, он использовал Утробу как место перехода из его мира в наш. Я должен был проникнуть внутрь, пройти через Утробу и подменить Глаз Константина на хитрую подделку-ловушку, изготовленную Хаммеритами. Не попав никому на глаза, конечно. Ах да, и там внутри, я должен был разрушить проход, прежде чем Константин окончит ритуал.

Конечно, какие проблемы.

Как и следовало ожидать, Утроба Хаоса была весьма хаотична. Само место казалось полной бессмыслицей, если не отображало чье-то представление о пространстве и реальности. Вопроса, куда идти, никогда не возникало: всегда был лишь один путь. И идти по нему было не особенно сложно. Требовалось лишь немного терпения. Хоть место было и весьма необычно, ориентироваться оказалось несложно, а вокруг валялось множество стрел.

Эти стрелы пригодились, когда я, в конце концов, добрался до портала. Хаммериты объясняли, что уничтожить эту штуку можно было, соединив четыре элемента - огонь, воду, землю и воздух - с их противоположностями. Со своей выгодной позиции я быстро понял, как именно используются эти элементы для работы портала. Сложить два и два было несложно, и у Хаммеритов появилась возможность победить.

Что касается Константина, достаточно заметить, что боги не очень то бдительны, при выполнении ритуалов. Тем хуже для них.

...

Когда я вернулся, меня уже ждали Хранители. Прежде всего, они отправили меня к одному из своих целителей, который каким-то образом сумел отделить мой глаз от его каменного тезки и вернуть на надлежащее место с минимальными изменениями. До сих пор не знаю, что они сделали с Глазом.

Эпилог


Вот так все и было. Когда я оглядываюсь назад, все произошедшее мне представляется скорее танцем, каким-то суматошным движением, чем последовательной цепью событий. Я думаю, что конечный результат оказался слишком хорош, чтобы не быть спланированным с самого начала, и у меня есть более, чем просто подозрение о том, кто именно все планировал.

Но сложно поспорить с тем, что получилось. Трикстер мертв, и хотя эпоха металла далека от совершенства, это шаг, который человечество должно было сделать. Шаг, который был бы невозможен, если бы на лесных тропах все еще появлялись следы от раздвоенных копыт Повелителя Лесов. Черт возьми, я уже говорю, как Хранитель.

...

Одно я знаю наверняка. Во тьме, когда сталь отражает лунный свет, когда ветер пытается прокричать свои секреты глухому камню, когда удары тысячи молотов разбивают немую пустоту ночи, ты больше не встретишься со злобой Трикстера.

Но тень вора будет всегда.


Автор: Chuckles
Перевод: Ксения Мансветова
7 мая 2002 г.
Описание
Прохождение
FAQ - игровой
FAQ - технический
Скриншоты
Зарисовки
Обои
Видео
Аудио
Патчи
Переводы
Описание
Прохождение
FAQ - игровой
FAQ - технический
Скриншоты
Зарисовки
Обои
Патчи
Переводы
Описание
Прохождение
FAQ - игровой
FAQ - технический
Скриншоты
Зарисовки
Обои
Патчи
Переводы
Описание
Прохождение
FAQ - игровой
FAQ - технический
Скриншоты
Зарисовки
Обои
Патчи
Переводы
New Dark
The Dark Mod
Thief 2 Gold
Прочие

Night Blade
Thievery
Страница сгенерирована за 0.140 секунд.
© 2001-2017 - Thief: the Dark Fate
Использование материалов сайта разрешается только при согласии их авторов и администрации Dark Fate,
при этом ссылка на Dark Fate обязательна.